Ternyata Rayap Bisa Percepat Perubahan Iklim: Lalu Bagaimana?

Para ilmuwan telah menemukan bahwa rayap, juga disebut semut, mengkonsumsi kayu lebih cepat di daerah yang lebih hangat. Hal ini menunjukkan bahwa lebih banyak karbon akan dilepaskan ke atmosfer dari hutan, menunjukkan bahwa rayap dapat memainkan peran serius dalam perubahan iklim.

Rayap, yang disebut dengan nama berbeda seperti rayap dan semut terbang di negara kita, dikenal hidup berkoloni dan bergerak sangat cepat. Meskipun hewan kecil ini tidak menyebabkan kerusakan langsung pada manusia, mereka dapat menyebabkan masalah serius karena memakan kayu dan bahan organik.

Meski begitu, hanya 4% rayap di seluruh dunia yang mampu menyebabkan kerusakan serius pada rumah Anda. Rayap pemakan kayu juga diketahui memainkan peran besar dan penting di alam dalam ekosistem tropis dan subtropis yang hangat.

Saat mereka memakan hal-hal ini, mereka mendaur ulang nutrisi penting ke dalam tanah dan melepaskan karbon ke atmosfer . Sebuah penelitian yang dilakukan pada karakteristik rayap seperti itu sekali lagi mengungkapkan betapa makhluk-makhluk ini menyukai panas.

Ternyata rayap menyukai lingkungan yang lebih hangat dan dapat berkontribusi pada perubahan iklim.

Studi yang diterbitkan dalam jurnal Science, meneliti isu-isu seperti hubungan rayap dengan panas dan pengaruhnya terhadap pemanasan global.

Sebagai hasil dari penelitian mereka, para peneliti mengamati bahwa rayap memakan kayu mati lebih cepat dalam kondisi yang lebih hangat.

Ini mengungkapkan bahwa rayap yang hidup di daerah dengan suhu 30 derajat dapat membakar kayu tujuh kali lebih cepat daripada di daerah dengan suhu 20 derajat Celcius.

Jadi apa artinya ini? Hasilnya mengungkapkan bahwa emisi karbon ke atmosfer akan meningkat melalui kayu yang dikonsumsi oleh spesies ini.

Para peneliti menggunakan model untuk melihat efek rayap terhadap perubahan iklim. Dalam pemeriksaan tersebut, diperkirakan akan ada peningkatan serius dalam aktivitas rayap di tahun-tahun mendatang. Hal ini menunjukkan bahwa konsumsi kayu mati yang cepat akan mempercepat perubahan iklim.

Memahami rayap adalah ‘penting’ untuk masa depan planet kita

Mari kita bicara tentang kayu yang dikonsumsi rayap. Seperti diketahui, pohon yang sangat penting bagi Bumi, berperan serius dalam siklus karbon dengan menyerap karbon dioksida.

Sebagian besar pohon yang tumbuh setiap tahun, sebagian kecil dari mereka mati. Ini menciptakan ‘ kayu mati’ yang diisi dengan karbon yang menjadi makanan makhluk seperti rayap.

Ketika kayu mati ini dikonsumsi dengan cepat, karbon yang tersimpan dilepaskan kembali ke atmosfer. Namun, jika yang terjadi sebaliknya dan pembusukan kayu diperlambat, jumlah karbon dioksida dan metana di atmosfer dapat dikurangi.

Itulah mengapa para ilmuwan melakukan penelitian semacam itu, dengan mengatakan bahwa sangat penting untuk memahami dinamika organisme yang menguraikan kayu mati, karena ancaman perubahan iklim meningkat karena emisi karbon .

Para peneliti, yang memperoleh informasi baru tentang rayap dengan penelitian yang berlangsung selama berbulan-bulan di berbagai daerah, juga mengungkapkan bahwa spesies ini tidak menyukai banyak curah hujan , dan umumnya mengkonsumsi lebih sedikit kayu di tempat-tempat dengan curah hujan rendah dan sedang.

Sebagai contoh, penelitian mengungkapkan bahwa konsumsi rayap 5 kali lebih tinggi di gurun subtropis di Afrika Selatan daripada di hutan hujan di Puerto Rico .